7 películas de Joan Crawford

La extensa carrera de Joan Crawford en la pantalla grande presenta una gran variedad en el tipo y estilo de películas que la tuvieron como protagonista. A lo largo de su filmografía, experimentamos la versatilidad y el talento de Joan para retratar a las mujeres más diversas y contrapuestas. Lejos de encasillarse en un tipo de papel, Joan fue todo; la amante, la mujer trabajadora, la víctima (ya sea de su esposo o de su hermana loca). Eso sí, la intensidad y la emoción fue una constante en todos sus personajes. Aquí realizamos una selección de siete películas de Joan Crawford de distintas épocas y distintos géneros que nos permiten recorrer y conocer mejor su prolífica carrera y su habilidad actoral.

1. Our Dancing Daughters (1928)

El póster pertenece a su correspondiente autor o propietario.
  • Dirección: Harry Beaumont
  • Títulos: Marian Ainslee, Ruth Cummings
  • Producción: Hunt Stromberg
  • Compañía productora: Cosmopolitan Productions
  • Historia: Josephine Lovett
  • Año: 1928

«Un romance de la juventud ardiente, los hijos de los ricos y la era de la locura por el jazz» decía un eslógan de la película.

Dirigida por Harry Beaumont, Our Dancing Daughters hizo despegar la carrera de Joan y la consolidó como ícono flapper en la pantalla grande. Estrenada en el año del éxito rotundo de The Jazz Singer, cuenta con música y sonido ambiente sincronizados, aunque el diálogo principal aparece a través de intertítulos.

Haciéndose eco de la nueva dinámica de la juventud femenina que introducían los locos años 20, la trama presenta un giro al tradicional planteo moral sobre el matrimonio. Joan Crawford demuestra, desde sus inicios, que es capaz de atravesar todas las emociones, sin necesidad de usar las palabras.

2. Grand Hotel (1932)

  • Dirección: Edmund Goulding
  • Guión: William A. Drake
  • Producción: Irving Thalberg
  • Compañía productora: MGM
  • Basada en: la obra Grand Hotel (1930) de William A. Drake, adaptación de la novela Menschen im Hotel (1929) de Vicki Baum
  • Año: 1932

Este drama de historias cruzadas reúne a una serie de celebridades del cine de comienzos de los años 1930s bajo un mismo techo, el del Grand Hotel de Berlin. En la trama convergen los diferentes conflictos de los personajes interpretados por John Barrymore, Greta Garbo, Lionel Barrymore, Joan Crawford y Wallace Beery.

En este desfile de historias enlazadas, Joan interpreta a Flaemmchen, una estenógrafa que es contratada como asistente del director general Preysing (Wallace Beery). En su paso por el Grand Hotel, su camino se cruzará con el del barón Felix von Gaigern (John Barrymore) y el de Otto Kringelein (Lionel Barrymore).

Con este film, podemos apreciar a una joven Joan Crawford en sus inicios en el cine sonoro. Su destacada interpretación le permite ubicarse a la par de estrellas ya consagradas del cine y empezar a construir su lugar propio en Hollywood.

3. The Women (1939)

  • Dirección: George Cukor
  • Guión: Anita Loos, Jane Murfin
  • Producción: Hunt Stromberg
  • Compañía productora: MGM
  • Basada en: la novela The Women (1936) de Clare Boothe Luce
  • Año: 1939

El drama y la comedia se combinan en esta película dirigida por George Cukor que cuenta la historia de los vínculos románticos de un grupo de mujeres de la alta sociedad de Nueva York. Con un reparto sólo de mujeres, The Women reúne a tres estrellas del cine de los años 1930s: Norma Shearer, Joan Crawford y Rosalind Russell, en los papeles de la buena, la mala y la chismosa, respectivamente.

Joan Crawford interpreta a Crystal Allen, una vendedora sin escrúpulos, que tiene una aventura con el esposo de Mary Haines, interpretada por Norma Shearer. La interpretación de Joan de la villana o ‘la otra’ no tiene desperdicio, al igual que su rivalidad y contraste con el papel de Norma.

La película es una gran hazaña de Cukor que no sólo logró dirigir un reparto de 135 mujeres (incluyendo a algunas de las divas más divas de la época), sino que consiguió incluir la presencia masculina a través de la omisión. Si bien en el momento de su estreno quedó medio perdida entre las joyas del año 1939, se trata de otro film que da cuenta del esplendor de aquel año.

4. A Woman’s Face (1941)

  • Dirección: George Cukor
  • Guión: Donald Ogden Stewart, Elliot Paul
  • Producción: Victor Saville
  • Compañía productora: MGM
  • Basada en: la obra Il était une fois… (1932) de Francis de Croisset
  • Año: 1941

En este drama con tintes de noir magistralmente dirigido por George Cukor, Joan interpreta a una chantajista castigada por su apariencia. El resto del reparto principal lo conforman Melvyn Douglas y Conrad Veidt, quienes arman un interesante trío de romance, perversidad y redención.

La estructura narrativa toma el ámbito de un juicio para contar la historia a través de los flashbacks de los distintos testigos. Además del reparto central, el elenco entero, de la mano de un ingenioso texto, da lugar a un hermoso ida y vuelta del drama y la comedia.

Para el papel, Joan renunció al glamour y aceptó aparecer desfigurada en primeros planos durante la primera parte de la película. El gran manejo del tema de la cicatriz desde la cámara, así como el expresivo trabajo de Joan dieron lugar a un film que ayudó a establecer la nueva imagen de la actriz en los años 40.

5. Mildred Pierce (1945)

  • Dirección: Michael Curtiz
  • Guión: Ranald MacDougall
  • Producción: Jerry Wald
  • Compañía productora: Warner Bros.
  • Basada en: la novela Mildred Pierce (1941) de James M. Cain
  • Año: 1945

En 1945, Michael Curtiz nos trajo una historia que revitalizó la carrera de Joan. Tras un período de declive, Mildred Pierce significó una reinvención de la figura de la actriz y una de sus interpretaciones más inolvidables. Fue la primera película que realizó con la Warner luego de su salida de MGM y su actuación le otorgó un premio de la Academia.

El argumento cuenta la historia de una madre soltera que trabaja duro para sacar adelante a su familia después de la separación con su esposo. Su principal deseo es satisfacer las necesiades de su hija mayor Veda (Ann Blyth), quien aspira a obtener un estatus social elevado y constantemente denigra a su madre por su rol de trabajadora.

En el marco del film noir, este drama social nos brinda una de las interpretaciones más destacadas y memorables de Joan Crawford. La acompaña una excelente cinematografía, grandes actuaciones y la gloriosa música de Max Steiner.

6. Sudden Fear (1952)

El póster pertenece a su correspondiente autor.
  • Dirección: David Miller
  • Guión: Lenore J. Coffee, Robert Smith
  • Producción: Joseph Kaufman
  • Compañía productora: Joseph Kaufman Productions
  • Basada en: la novela Sudden Fear (1948) de Edna Sherry
  • Año: 1952

Nuestra siguiente recomendación es un thriller que se cruza con el film noir y que cuenta, además de la de Joan, con las actuaciones de Jack Palance y Gloria Grahame.

En este película, Joan interpreta a Myra Hudson, una dramaturga de Broadway heredera de una gran fortuna. Tras despedirlo de su última obra, se enamora del actor Lester Blaine (Jack Palance) y el romance pronto deviene en matrimonio. Una tarde en la que Lester salió de la casa, Myra descubre que su nuevo marido, junto a su amante Irene (Gloria Grahame), planea matarla para quedarse con su dinero.

Si bien la trama es recurrente dentro del género del film, el modo en el que está contada resulta novedoso y atrapante. La escena en la que Myra descubre la verdad vale toda la película. En esa escena y a lo largo de todo el film, Joan nos ofrece una de las actuaciones más impactantes y extremas de su carrera. El melodrama, el suspenso y, por momentos, lo bizarro, se unen en un film que tiene a Joan como completa protagonista.

7. What Ever Happened to Baby Jane? (1962)

El póster pertenece a su correspondiente autor o propietario.
  • Dirección: Robert Aldrich
  • Guión: Lukas Heller
  • Producción: Robert Aldrich
  • Compañía productora: Seven Arts Productions
  • Basada en: la novela What Ever Happened to Baby Jane (1960) de Henry Farrell
  • Año: 1962

Entramos en la década del sesenta y en terreno de terror psicológico. En What Ever Happened to Baby Jane?, Joan interpreta a Blanche Hudson, una antigua estrella de Hollywood que, tras un accidente que la dejó parapléjica, debe vivir en una mansión bajo el cuidado de su hermana psicótica Jane.

La hermana psicótica es interpretada nada más y nada menos que por Bette Davis. Juntas, Joan y Bette conforman una dupla explosiva en un film que significó una revaloración en la carrera de ambas. Tras su éxito inicial, con el tiempo la película se convirtió en un clásico que hasta el día de hoy permanece en la memoria colectiva.

Una de las escenas más inolvidables es aquella en la que Blanche se propone bajar las escalares y llamar a un médico que la ayude con su hermana, mientras esta no se encuentra en la casa. El manejo del suspenso y la construcción de la escena son impecables, tanto desde el punto de la dirección como desde el de las actuaciones. Sin dudas, se trata de un clásico imperdible.

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